Parution : Le mouvement américain pour l’hygiène mentale par John Ward

John WARD, pôle accompagnement et développement social à l’IRTS vient de faire paraître son dernier ouvrage intitulé Le mouvement américain pour l’hygiène mentale (1900-1930) - Comment améliorer la race humaine .

Peut-on manipuler l’esprit des individus au point de déterminer le cours de l’histoire de l’humanité ? Par optimisme pour l’avenir de l’homme, plutôt que par une recherche diabolique de pouvoir sur l’avenir de la “race”, des hommes et des femmes ont pensé que la psychiatrie pouvait être porteuse d’un tel projet de société.

L’histoire des débuts de l’hygiène mentale aux États-Unis, fortement teintée d’eugénisme, est également celle du commencement de l’action sociale moderne. Le mouvement contribue fortement à professionnaliser les premiers travailleurs sociaux. Il promeut le rôle actif du malade dans sa propre guérison, notamment par le biais des récits d’expérience. L’hygiène mentale a souligné les bienfaits d’une “éducation à la sexualité” et de bien d’autres innovations encore actuelles. Elle doit beaucoup à l’influence d’un “philosophe pragmatiste” : William James. Cet ouvrage offre une perspective nuancée sur l’impact de ce mouvement, influent durant la première moitié du XXe siècle dans tout le monde occidental.

Sommaire
Introduction. Le progrès en psychiatrie au risque de l’eugénisme

À la recherche d’un nouveau paradigme scientifique

  • Un langage scientifique empreint de métaphores évolutionnistes
  • Comment cesser d’être “une honte pour la race humaine” : le combat de Clifford Beers
  • William James et “le bon sens” des ancêtres
  • La psychiatrie “biopysociale” d’Adolf Meyer

De la philosophie “pragmatique” à une pratique loin du “sens commun”

  • La sélection naturelle comme principe d’administration de la nouvelle psychiatrie sociale
  • Instaurer de nouvelles normes familiales et prévenir les défauts “d’ajustement”
  • La psychiatrie comme “fil rouge” du travail social individualisé
    Ed. L’Harmattan
    Collection : Racisme et eugénisme
    Janvier 2011 • 200 pages

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